تطهير ديني عثماني أوسع من إبادة جماعية للأرمن

يرى خبراء بالتاريخ العثماني أن مأساة الأرمن لم تكن إبادة جماعية فحسب، بل محاولة لإبادة الطوائف الدينية الأخرى، فقد كانت إبادة الأرمن في أوائل القرن العشرين جزءًا من عملية أوسع وأعمق شملت جميع المسيحيين في الأراضي التركية، واستمرت ثلاثة عقود.

ويعتبر بيني موريس وألرعب زئيفي في موقع هآرتس أن الرئيس الأمريكي جو بايدن أخطأ عندما أعلن أن القتل الجماعي للأرمن يشكل إبادة جماعية. لم تكن مأساة الأرمن في الحرب العالمية الأولى إبادة جماعية. كان هناك قتل جماعي هناك. في الواقع، تم ذبح الملايين، لكنها كانت موجهة ضد مجتمعات دينية، وليس ضد أمة معينة.

ويقولان: "الفكرة السائدة هي أنه خلال الحرب، شرعت لجنة الاتحاد وحكومة التقدم، المعروفة باسم تركيا الفتاة، في تدمير الشعب الأرمني. لكن إبادة الأرمن كانت جزءًا من عملية أوسع وأعمق. على نطاق أوسع، لأنه شمل جميع الطوائف المسيحية في الأراضي التركية - اليونانيون والأرمن والآشوريون - وأعمق لأنه استمر لمدة 30 عامًا."

بدأ تدمير المجتمعات المسيحية في الإمبراطورية العثمانية وفي تركيا قبل حوالي عقدين من الحرب العالمية الأولى، واستمر لمدة 10 سنوات بعد ذلك. ارتكبت الجرائم الواحدة تلو الأخرى من قبل ثلاثة أنظمة مختلفة: خلال تسعينيات القرن التاسع عشر، كانت الحكومة الاستبدادية للسلطان عبد الحميد الثاني. خلال الفترة الانتقالية (1908-1918)، كانت لجنة الاتحاد والحكومة التقدمية. ووقعت عمليات قتل جماعي في بداية النظام الجمهوري لمصطفى كمال أتاتورك في عشرينيات القرن الماضي.

خلال كل فترة، ركزت السلطات على مجتمع مختلف. في تسعينيات القرن التاسع عشر كان الضحايا من الأرمن وإلى درجة أقل من الآشوريين. عشية الحرب العالمية الأولى، كان أولئك الذين طُردوا بعنف من الأراضي المعنية هم في المقام الأول اليونانيون على طول ساحل بحر إيجة وفي منطقة تراقيا؛ خلال الحرب نفسها كان الأرمن هم الهدف الأساسي مرة أخرى، على الرغم من تضرر الآشوريين واليونانيين هنا وهناك؛ ومع انتهاء الحرب، عندما عاد الناجون الأرمن إلى الأقاليم التركية، تم ترحيلهم وذبحهم مرة أخرى. خلال عشرينيات القرن الماضي، وخاصة بعد غزو اليونان لإزمير، سقط الفأس مرة أخرى على سكان تركيا الأرثوذكس اليونانيين، الذين قُتل الكثير منهم، وفقاً للكاتبين.

خلال هذه السنوات الثلاثين قُتل ما لا يقل عن مليوني شخص من هذه المجتمعات بالرصاص والسكاكين والحراب ومسيرات الموت التي امتدت لمئات الكيلومترات. تم ترحيل أو فر ما بين مليونين وثلاثة ملايين آخرين. تم اختطاف عشرات أو حتى مئات الآلاف من النساء والأطفال وإدماجهم قسراً في أسر مسلمة. تعرضت آلاف النساء للاغتصاب أو أجبرن على العمل في الدعارة. في مراحل مختلفة، ارتكب بعض أعمال العنف مدنيون - قرويون ورجال قبائل وعصابات - إلى جانب قوات الجيش والشرطة.

ويقول الكاتبان: "كانت الدوافع متنوعة. كان هناك من سعى إلى الانتقام من المسيحيين بسبب مذابح المسلمين خلال حروب البلقان في 1912-1913 (التي ارتكب فيها الطرفان بالفعل جرائم حرب). كان هناك من يشتبه في خيانة المسيحيين وبيعهم للعدو. كان هناك من اشتهى ​​ثروات المسيحيين وممتلكاتهم، وآخرون سعوا ببساطة لإشباع شهوتهم."

لكن من بين آلاف الوثائق التي فحصها الكاتبان في الأرشيفات في تركيا والولايات المتحدة وبريطانيا وفرنسا وألمانيا ودول أخرى، ظهر أنه من بين المدنيين الذين شاركوا في المجازر - وإلى درجة كبيرة بين القادة أيضا – الحركة القومية التيركية، التي كانت، مثلها مثل الأرمن والعرب، بدائية، حيث كان يُنظر إلى القومية بشكل عميق باعتبارها جزءًا من الدين. في نظر الكثيرين، كان المسيحيون أعداء قوميين لأنهم كانوا أعداء الدين الحقيقي.

عاش غير المسلمين في أمان نسبي في الإمبراطورية العثمانية لمئات السنين، بشرط قبولهم الحكم الإسلامي والالتزامات المترتبة على ذلك. اختار المسيحيون واليهود المنشقون أكثر من مرة طلب حماية السلطان عندما كانوا يتعرضون للاضطهاد من قبل الحكومات المسيحية. علاوة على ذلك، كما نعلم، أثناء الطرد من إسبانيا، فتحت الإمبراطورية العثمانية أبوابها أمام اليهود الفارين ومنحتهم حق اللجوء، وفقما أكده الكاتبان.

ولكن بصرف النظر عن حقيقة أن ضحايا المذبحة خلال الثلاثين عامًا المعنية كانوا مسيحيين بشكل عام وليس أرمنًا فقط، فهناك الكثير من الأدلة على أن الدوافع كانت دينية. أولًا وقبل كل شيء حقيقة أن التحول كان غالبًا وسيلة لإنقاذ النفس من الموت. في كثير من الحالات سُمح لسكان قرية أو بلدة باعتناق الإسلام لتجنب الترحيل، وفي بعض الأحيان طُلب منهم ذلك. لم تنجح دائما. في بعض الأحيان رفض النظام أو السلطات المحلية الموافقة على اعتناق الإسلام، وتم ترحيل أولئك الذين قبلوا الإسلام وقتلهم على أي حال، ولكن هناك العديد من الأمثلة على التحول الذي أنقذ الناس من الموت.

لكن أوضح دليل على أن القومية لم تكن الدافع الأساسي هو اضطهاد الآشوريين. على عكس الأرمن، على سبيل المثال، لم يكن لدى الآشوريين تطلعات قومية واضحة في ذلك الوقت. كانوا أقلية من نصف مليون شخص فقط يعيشون في المناطق البعيدة من الأناضول، الأمر الذي لم يشكل تهديدًا لتركيا. ومع ذلك، قُتل خلال هذه الفترة حوالي 200000 آشوري، بينما تم اقتلاع وطرد مئات الآلاف.

وفقاً لما كتبه هنري مورغنثو، سفير الولايات المتحدة في اسطنبول في ذلك الوقت، عن قادة تركيا الشباب خلال الحرب: "بدا أن شغفهم ببقاء الأمة يتطلب منطقياً إبادة جميع المسيحيين - اليونانيين والسوريين [الآشوريين] والأرمن. بقدر إعجابهم بالفاتحين المحمدين في القرنين الخامس عشر والسادس عشر، اعتقدوا بغباء أن هؤلاء المحاربين العظام قد ارتكبوا خطأً فادحًا واحدًا، لأنهم كانوا قادرين تمامًا على القضاء على السكان المسيحيين وأهملوا القيام بذلك. هذه السياسة في رأيهم كانت خطأ فادحًا في حنكة الدولة وشرحت كل المشاكل التي عانت منها تركيا في العصر الحديث".

في بداية الحرب العظمى، دعا القادة الأتراك إلى حرب الجهاد ضد المسيحيين (على الرغم من أن ألمانيا والنمسا-المجر كانتا حليفتين للإمبراطورية العثمانية). لم يكن للدعوة إلى الجهاد صدى لدى مسلمي العالم، كمصر والهند. ولكن من الواضح أنها حققت نجاحًا كبيرًا داخل الإمبراطورية، سواء أثناء الحرب أو بعدها. يعتقد الكثير ممن شاركوا في المجازر أنهم جزء من حرب مقدسة بين العالم الإسلامي والعالم المسيحي، وفقاً للكاتبين.