Oca 25 2018

Bu tropik adada bir zamanlar timsahlar, dev kaplumbağalarla besleniyordu

Hint Okyanusu’nda Madakasgar ve Tanzyanya’ya yakın bir ada olan Aldabra Atolü, 100 bini aşkın dev kaplumbağaya eve sahipliği yapıyor. Dünyanın ikinci büyük mercan atolü olan Aldabra'da, 18'inci ve 19’ıncı yüzyılda avlanmadan ötürü yok olma tehlikesi yaşayan bu dev kaplumbağalar artık büyük timsahların radarına takılmaktan da kurtuldukları tropik bir cennette hayat sürüyor.

Zürih Universite’sinde Ekolojist Dennis Hansen, Seyşeller’in bir parçası olan Azure lagünü’nün mercan kayalıklarını keşfederken ilgisini çeken bazı fosillerle karşılaştı. Fosiller, üzerlerinde diş izleri olan dev kara kaplumbağaların kabuklarını içeriyordu. Bu bulgular, Hansen ve meslektaşlarını, 90 bin-125 bin yıl öncesi, antik timsahların Aldabra’daki dev kaplumbağalar ile beslenmiş olabilecekleri bilgisine yönlendirdi.

aldabra

Ortalama 92 cm. uzunluğunda ve 250 kg. ağırlığında olan bu dev Aldabra kaplumbağalarını ebat olarak sadece meşhur Galapagos kaplumbağaları geçiyor.

Dr. Hansen’in bulmuş olduğu fosiller yaklaşık 335 cm. uzunluğunda ‘canavar’lara işaret ediyor - bu da bugünün Batı Afrika timsahlarından daha büyük, ama Nil Nehri timsahlarından daha küçük timsahlara tekabül ediyor.

Uzmanlara göre iki olasılık var: ya bu dev kaplumbağalar su içerken pusuya düşürüldü, ya da kaplumbağalar açlıktan ya da güneş çarpmasından öldüler ve yakınlardaki timsahlar ölü hayvanlarin kabuğundan beslendi.

Virginia Universitesi’nde Paleontolog Alexander Hastings’e göre, bu kadar büyük ve ‘sağlam zırhlı’ kaplumbağaların yırtıcı hayvanlardan korunmuş olduğu düşünülürken, bu bulgular ‘’o kadar da güvende olmadıklarını,’’ gösteriyor.