Türkiye adına lobicilik yapan Pako Amerikalı’ya 12 yıl hapis cezası

İyi bağlantılara sahip Pakistan asıllı Amerikalı işadamı Imad Zuberi, geçen Perşembe günü çok sayıda vergi kaçakçılığı suçlamasıyla 12 yıl hapis cezasına çarptırıldı. Daha önce çok sayıda yabancı hükümet adına lobicilik yapan Zuberi bu hakkını da kaybetti.

Zuberi, Ocak 2020'deki iddianameden önce, Amerikan siyaset hayatındaki şaşırtıcı bağlantılarıyla biliniyordu. Serveti ve takımının bağlantı kurma konusundaki insanüstü yetenekleri sayesinde Zuberi  en üst düzey hükümet yetkililerine dahi ulaşabiliyordu. Hem Başkan Barack Obama ve hem de halefi Donald Trump ile görüştüğü biliniyor.

Savcılar, Zuberi'yi müşterileri adına dirsek temasına geçmeye, para harcamaya ve herhangi bir politikacıyı etkilemeye istekli bir "paragöz" olarak nitelendiriyor. Ukrayna, Suudi Arabistan ve Sri Lanka gibi çeşitli ülkelerle bağlantılı olması onun müşteri ayrımcılığı yapmadığını gösteriyor. 

Bununla birlikte, Züberi dünyanın İslamcı eğilimli rejimleri arasında, -özellikle de Türkiye- belirli bir müşteri tabanı buldu.

Associated Press tarafından incelenen kayıtlara göre Zuberi, Türkiye’nin Washington D.C’deki büyükelçisi Serdar Kılıç’dan gelen taleple hizmet sunmaya başladı. 2015'te Kılıç, Türkiye'deki medya sansürünü kınayan bir kararn çıkmasını engellemek için Zuberi'den yardım istedi. Kılıç’a göre böyle bir karar o yılki genel seçimlerden önce “son derece ters etki yaratabilirdi.”

Cumhurbaşkanı Recep Tayyip Erdoğan yönetiminde, Türkiye medya özgürlüğü konusunda giderek dünyanın en baskıcı hükümetlerinden biri haline geldi.

Zuberi hem Elliot Engel (D-NY) hem de kararın oylanacağı Temsilciler Meclisi Dış İlişkiler Komitesi'nin o dönemki başkanı ve rütbeli üyesi Ed Royce (R-CA) ile tanıştı. Associated Press'in elde ettiği bir e-postaya göre Kılıç, daha sonra Erdoğan'dan "kahraman" olarak söz eden Zuberi'den kararın bir taslağını önceden aldı.

Karar, Zuberi'nin kararın sponsorlarından birini aleyhe dönmeye ikna etmesinden sonra, Temsilciler Meclisi Dış İlişkiler Komitesi'nde oy kullanılmadan öldü. Kongre'nin her iki eski üyesi de AP'ye bu tasarıda Zuberi'den etkilendiklerini yalanladı.

Zuberi, Kılıç'la çalıştıktan sonra Türkiye ile işini bitirmedi. Bir yıl sonraki başka bir olayda Demokrat Parti bağışçısı ve Türk-Amerikan işadamı Murat Güzel'e 50 bin dolarlık bir çek verdi.

Güzel, yönetim kurulunda Cumhurbaşkanı Erdoğan'ın kuzeninin de yer aldığı ve çalışmalarında Erdoğan yanlısı pozisyonları benimseyen Türk-Amerikan Yönlendirme Komitesi'nin (TASC) yönetim kurulunda görev yapıyor.

Federal Seçim Komitesi (FEC) verilerine göre, Demokrat Parti'nin uzun zamandır destekçisi olan Güzel 23 Haziran 2015'te Ulusal Cumhuriyetçi Kongre Komitesi’ne (NRCC) 34 bin 400 dolarlık bir çek bağışladı ve Pennsylvania’daki kendi adresi yerine Zuberi’nin Kaliforniya'daki evini gösterdi. 

Çekin bağışlanmasının üzerinden geçen beş yıl içinde Güzel yeniden bağışlarının neredeyse tamamını Demokratlara yapmaya başladı.

Zuberi’nin Güzel ile etkileşimi daha sonra çöküşüne de katkıda bulundu. FBI'ın Zuberi soruşturmasının bir parçası olarak görüştüğü Güzel'e dokunulmazlık sağlanmasının karşılığında o da Zuberi tarafından kendisine verilen 50 bin dolarlık çekin bir kopyasını onlarla paylaştı.

İlk iddianamesi sırasında Zuberi, davasında tanıklara rüşvet vermeye çalışmakla suçlanıyordu, ancak Güzel'in bu kişiler arasında olup olmadığı bilinmiyor.

Türkiye, Zuberi’nin bağlantılarından yararlanmak isteyen İslamcı müşterileri arasında tek değildi. Kasım ayında açılan bir başka mahkemede Zuberi, ABD politikasını Katar adına "Katar'ın çıkarlarına uygun hale getirmeye" çalışmakla suçlandı. 

Zuberi benzer şekilde Türkiye’nin diğer müttefikleri adına da çalıştı. Foreign Policy dergisinin 2015 yılında yayınladığı bir habere göre, Zuberi'nin yabancı çıkarlarla bağlarını Adalet Bakanlığı'na bildirmediği ve Doha merkezli Suriye Ulusal Konseyi'nin (SNC) yönetim kurulunda yer aldığı ortaya çıktı.

Son olarak Zuberi, Libya Yatırım Otoritesi adına, ABD’nin ölen diktatör Muammer El Gadhaffi döneminden kalma 30 milyar dolarlık varlığı dondurma kararını çözmek için çalışmaya başladı. Bu süreç, geçmişte Türk çıkarları adına çalışan kayıtlı lobicilere bel bağlayan Türkiye destekli Ulusal Anlaşma Hükümeti (GNA) tarafından yakından takip edildi. 

Bu özel planın bir parçası olarak Zuberi, şimdiki başkan Joe Biden’ın daha önceki yardımcılarından Fran Person’u da ekibine dahil etti. Bu planın, Paris'teki Libyalı yetkililerle yapılan bazı görüşmelerin ne kadar ötesine geçtiği ya da Person'un buradaki rolü tam olarak bilinmemektedir, ancak bir başarı olmadığına inanılmaktadır.

Zuberi’nin şu anki ABD başkanı ile yakın ilişkisi yeni değil. Savcılar, Kaliforniya'daki duruşmasının bir parçası olarak, gözden düşmüş lobicinin o zamanki Başkan Yardımcısı Joe Biden’le çekilmiş bazı fotoğraflarını paylaştı. Bunlar arasında Joe Biden'in 2014’te resmi bir seyahat için gittiği Fas da bulunuyor. 

Muhafazakar Daily Caller muhabiri Chuck Ross, Biden'ın bir danışmanının, oğlu Hunter Biden'ın 2012'de Zuberi ile iletişim halinde kalmasını önerdiğini bildirdi. Oğul Biden, geçen Aralık ayında Delaware'deki ABD Savcılığı tarafından işi nedeniyle soruşturma altında olduğunu, ancak herhangi bir suçla itham edilmediğini duyurdu. 

Geçen Kasım ayında, başkan seçilen Biden’ın o zamanki geçiş ekibi tarafından Associated Press'e daha önce sunulan bir açıklamada, bir sözcü Biden ve Zuberi'nin daha önce tanıştığını doğruladı, ancak bağışçıyı etkileşimlerini süslemekle suçladı.


@Ahval Türkçe