Dünya'dan büyük, Neptün'den küçük gezegende uzaylı yaşam gelişebilir!

Dünya dışında başka bir gezegende yaşam mümkün mü? Bu hepimizin sorduğu ve merak ettiği bir konu. Bilimin de en çok üzerinde durduğu araştırmaların başında geliyor.

Yapılan son çalışmaya göre Dünya'dan büyük ancak Neptün'den küçük gezegenler yaşama elverişli olabilir.

Bilim insanlarının yaşama elverişli olabileceğini tespit ettikleri, Dünya'nın iki katından daha büyük gezegen, başka gezegenlerdeki yaşam arayışı için yeni olasılıklara kapı açıyor.

Yeni keşif, K2-18b ötegezegeni gibi Dünya'dan büyük ancak Neptün'den küçük gezegenlerde uzaylı yaşamın gelişebileceğini öne sürüyor.

Araştırmacılar bu uzak gezegenin kütle, yarıçap ve atmosfer verilerini inceledi ve hidrojen bakımından zengin atmosferin altındaki yüzeyde yaşama elverişli koşullarda sıvı su bulunabileceğini keşfetmek için modeller kullandı.

124 ışık yılı uzaktaki K2-18b, ötegezegenler ölçeğinde Dünyamıza görece yakın konumda yer alıyor. Gezegen ayrıca Dünyamıza nispeten benziyor: Yarıçapı 2,6 kat büyük ve kütlesi de 8,6 kat fazla.

Independent Türkçe'de yer alan habere göre, K2-18b olarak bilinen gezegen zaten belli bir üne kavuşmuştu. Gezegen 2017'de keşfedildiğinde, orada nasıl koşullar bulunabileceğine dair çılgın spekülasyonlara yol açmıştı.

Geçen yıl sonlarındaysa daha fazla heyecan yarattı çünkü atmosferinde su buharı bulunan potansiyel olarak ilk yaşanabilir gezegen oldu.

Bu yeni araştırmadaysa atmosferin altındaki koşulların nasıl olabileceğine ilk kez göz atıldı. Araştırma, bilim insanlarının tam da umduğu gibi bu gezegenlerin yaşama elverişli olabileceğini öne sürüyor.

Araştırmanın lideri ve Cambridge Astronomi Enstitüsü mensubu Dr. Nikku Madhusudhan, "Su buharı bir dizi ötegezegenin atmosferinde tespit edilmişti. Ancak, gezegen yaşama elverişli bölgede yer alsa bile yüzey koşullarının da yaşama mutlaka elverişli olması gerekmez" dedi.

K2-18b'nin boyutu sebebiyle bazıları bu gezegenin Dünya'nın büyük bir versiyonundan ziyade, Neptün'ün küçük bir versiyonu olduğunu iddia ediyor.

Bilim insanlarına göre kaya ve demirden iç çekirdeği olan mini-Neptünlerin yüksek basınçlı su tabakasını kaplayan önemli bir hidrojen örtüsüne sahip olduğu düşünülüyor.

Bu örtü çok kalınsa aşırı sıcaklara sebebiyet veriyor ve altındaki su tabakasının yüzeyindeki basınç, hayatı destekleyemeyecek kadar yüksek oluyor.

Astronomlar, atmosferin hidrojen bakımından zengin ve önemli miktarda su buharına sahip olduğunu teyit etmek için mevcut gözlemlerden yararlandı.

Ayrıca metan ve amonyak gibi diğer kimyasal seviyelerinin beklenenden düşük olduğu tespit edildi. Ancak bu seviyelerin biyolojik süreçlerden kaynaklanıp kaynaklanmadığını zaman gösterecek.

Araştırmacılar, veriler uyarınca,  hidrojen örtüsünün maksimum kalınlığının gezegenin kütlesinin yüzde 6'sı olduğunu belirtiyor.

Asgari hidrojen miktarıysa, Dünya atmosferinin kütle fraksiyonuna benzer biçimde milyonda bir civarında kalıyor.